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Abuso sexual en el metaverso; ¿debe tratarse como en el mundo real

Abuso sexual en el metaverso es inaceptable… pero no para Meta

Mientras las plataformas sean rentables, ¿a quién le importa el abuso sexual en el metaverso? ¡Conoce los detalles de esta peligrosa postura!

Nina Jane Patel, investigadora de Meta se adentró en el orizon World de Meta para estudiar el comportamiento de las personas usuarias de la plataforma; Pero una hora después de ponerse su casco de para la experiencia inversiva, Oculus, tuvo una experiencia de abuso sexual en el metaverso.

Metaverse: otro pozo negro de contenido tóxico, un nuevo informe publicado por el grupo de defensa sin ánimo de lucro SumOfUs el pasado 24 de mayo, detalla el violento encuentro de la investigadora en Horizon World de Meta.

Según el relato de SumOfUs, algunos usuarios invitaron a la investigadora a una fiesta privada en Horizon World a principios del mes. Dentro de la misma sala le pidieron entonces que desactivara un ajuste que impedía a los demás acercarse a menos de un metro de ella.

El informe enlaza con un vídeo que muestra lo que le ocurrió al avatar de la investigadora desde su perspectiva. En él se ve a un avatar masculino acercándose mucho a ella, mientras otro avatar masculino está cerca, observando.

Una botella de lo que parece ser alcohol se pasa entre los dos avatares, según el vídeo de 28 segundos. También se pueden escuchar dos voces masculinas haciendo comentarios lascivos.

En una parte del vídeo que SumOfUs optó por no compartir, pero que describe, la investigadora «fue conducida a una habitación privada en una fiesta donde fue violada por un usuario que le decía que se diera la vuelta para poder hacerlo por detrás mientras los usuarios que estaban fuera de la ventana podían ver, todo ello mientras otro usuario en la habitación miraba y se pasaba una botella de vodka», según detalla el informe.

El abuso sexual en el metaverso, victimiza en la vida real

Aunque ocurrió en la realidad virtual, el incidente dejó a la investigadora «desorientada», dijo en el informe. La investigadora observó que su mando vibraba cuando los avatares masculinos la tocaban, lo que provocaba una sensación física que era el resultado de lo que estaba experimentando en línea.

Una parte de mi cerebro decía «qué está pasando», otra parte decía «esto no es un cuerpo real» y otra parte decía «esto es una investigación importante», dijo en el informe.

Los investigadores de SumOfUs también informaron de que experimentaron insultos homófobos y racistas en Horizon World y dijeron que fueron testigos de violencia armada en la plataforma.

Meta lanzó Horizon Worlds el pasado mes de diciembre para usuarios de 18 años o más en Estados Unidos y Canadá. En febrero, había al menos 300,000 usuarios en la plataforma, según The Verge.

Otros cuatro usuarios también denunciaron recientemente que sus avatares fueron agredidos o acosados sexualmente en Horizon World y otras plataformas de RV de Meta, según el informe de SumOfUs.

Experiencia en el metaverso… ¿Segura?

En noviembre, una probadora de la versión beta denunció que su avatar había sido manoseado en Horizon Worlds.

En aquel momento, la portavoz de Meta, Kristina Milian, declaró a MIT Technology Review sobre el tipo e experiencia que se espera que las y los usuarios puedan tener en la plataforma.

Una experiencia positiva con herramientas de seguridad fáciles de encontrar, y nunca es culpa del usuario si no utiliza todas las funciones que ofrecemos. Seguiremos mejorando nuestra interfaz de usuario y comprendiendo mejor cómo utiliza la gente nuestras herramientas para que los usuarios puedan informar de forma fácil y fiable. Nuestro objetivo es hacer que Horizon Worlds sea seguro, y estamos comprometidos con ese trabajo.

Pero al mes siguiente, la investigadora del metaverso Nina Jane Patem reveló en un post en Medium que a los 60 segundos de entrar en Horizon Worlds, su avatar fue violado por tres o cuatro avatares de aspecto masculino.

Ese mismo mes, The New York Times informó de que el avatar de una jugadora fue manoseado en un juego de disparos de Meta. Por otra parte, una jugadora del juego de deportes Echo VR dijo que un jugador le había dicho que había grabado su voz para poder «masturbarse» al oír sus insultos.

La revictimización ahora también es virtual

SumOfUs y Meta no respondieron inmediatamente a las solicitudes de comentarios de Business Insider. En respuesta al informe de SumOfUs, un portavoz de Meta dijo al Daily Mail que no recomienda «desactivar la función de seguridad con personas que no conoces.» ¿Alguien más opina que esta declaración, una vez más, responsabiliza a las víctimas de su propia experiencia de abuso?

Meta ha apostado su futuro a la construcción de su metaverso inmersivo de realidad virtual. Ha invertido 10,000 millones de dólares en el diseño de estas plataformas. Su director ejecutivo, Mark Zuckerberg, está jugando a largo plazo con su inversión, y recientemente dijo que el proyecto podría seguir perdiendo dinero durante los próximos tres a cinco años.

Al menos dos grandes inversores de Meta han manifestado sentirse alarmados por los casos de acoso y abuso sexual en el metaverso. No obstante sus consternaciones no parecen tomarse muy enserio.

Abuso sexual en el metaverso; ¿debe tratarse como en el mundo real

Rentabilidad por encima de la seguridad

En diciembre, los inversores Arjuna Capital y Storebrand Asset Management, junto con SumOfUs y varias otras organizaciones de defensa, presentaron una moción exigiendo que Meta publicara un informe que examinara los posibles daños a los que podrían enfrentarse los usuarios en sus plataformas metaversas, dijeron en un comunicado de prensa.

Los inversores tienen que entender el alcance de estos daños potenciales, y sopesar si es o no una buena idea antes de tirar el dinero bueno tras el malo.

Natasha Lamb, socia gerente de Arjuna Capital

En la junta de accionistas de Meta, celebrada el 25 de mayo, se introdujo una propuesta para completar una evaluación por parte de un tercero de «los posibles daños psicológicos y de derechos civiles y humanos a los usuarios que pueden ser causados por el uso y el abuso de la plataforma» y «si los daños pueden ser mitigados o evitados, o son riesgos inevitables inherentes a la tecnología».

La propuesta fue rechazada.

A principios de este mes, Nick Clegg, presidente de asuntos globales de Meta Platforms, declaró en un blog que «las normas y características de seguridad del metaverso -independientemente del piso- no serán idénticas a las que existen actualmente en las redes sociales. Ni deberían serlo».

Pero, continuó:

Tanto en el mundo físico como en Internet, la gente grita e insulta y hace todo tipo de cosas desagradables que no están prohibidas por la ley; y acosa y ataca a la gente de formas que sí lo están. El metaverso no será diferente. La gente que quiera hacer un mal uso de las tecnologías siempre encontrará la forma de hacerlo.

El argumento, aunque certero, parece un sitio cómodo para desvincularse de la responsabilidad de ofrecer una experiencia segura para las personas. Una responsabilidad que toda marca debería asumir tanto fuera como dentro del espacio virtual. ¿Están las empresas tecnológicas listas para este desafío?

Desde aquí, el comportamiento de Meta parece lanzar una declaración contundente y aterradora: La rentabilidad del proyecto es más importante que crear regulaciones para garantizar la seguridad de las mujeres; de las personas. ¿Será que es una declaración que, como sociedad, estamos dispuestos a aceptar? El precio resulta demasiado elevado para pagarlo sin pensar.

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