Marca Violeta

No ser madre: ¿Por qué aún se discrimina a las mujeres que lo eligen?

No ser madre: Un nuevo documental (My So-Called Selfish Life) afirma que la sociedad está sesgada a favor de quienes tienen bebés.

No ser madre: la sociedad occidental se ha desprendido con entusiasmo de muchos de los antiguos tabúes restrictivos que antes vigilaban el comportamiento. De hecho, hoy en día la propia idea de ser «normal» ha quedado expuesta como una especie de farsa cuando se trata de la sexualidad, el tipo de cerebro o incluso los «objetivos de vida». Pero hay un ámbito en el que la presión para conformarse sigue tejiéndose en nuestras expectativas y conversaciones, así como en las imágenes de marketing que nos rodean a todos: el ideal de la maternidad.

Feliz día de la no madre

De acuerdo con The Guardian, la cineasta estadounidense Therese Shechter aborda lo que considera un prejuicio generalizado a favor de que las mujeres tengan bebés. Su nuevo y provocador documental, My So-Called Selfish Life (Mi llamada vida egoísta), ya ha sido admirado en las proyecciones de los festivales, y la revista Ms lo ha descrito como un «documental impactante e imaginativo, que aborda una faceta de la justicia reproductiva que a menudo se pasa por alto».

A partir del 6 de mayo se podrá ver en streaming (hasta el 16 de mayo) en Show&Tell, una plataforma de streaming de documentales. Aunque Shechter nunca menosprecia la paternidad, sabe que va a provocar un gran revuelo. Agregando:

No me gusta hacer enfadar a nadie, pero eso es lo que pasa cuando se tiene una opinión. Y es importante hablar de ello». «No soy en absoluto evangélica, y no soy negativa con la gente que quiere tener hijos.

Shechter se describe a sí misma como «antipronatalista», lo que significa que se opone a las plantillas definitorias impuestas a las mujeres, pero no a la noción básica de formar una familia.

 Es importante hablar de esta espinosa cuestión sin enfrentar a padres contra no padres». «Lo que ocurre es que ahora las mujeres deberían ser tratadas como adultas que saben lo que va a ser bueno para nosotras. En este momento no tenemos plena autonomía corporal. Hay interferencias procedentes de lo que la sociedad valora, de las creencias religiosas y de alguna ciencia mala. Todo ello dice que nuestro trabajo es tener bebés.

Therese Shechter, cineasta estadounidense.

Elegir ser madre o no

La propia Shechter decidió no ser madre y, desde esta perspectiva, entrevista a varias mujeres que opinan lo mismo, desde la feminista cruzada de los años 70 Marcia Drut-Davis, hasta Shanthony Exum, que ha optado por vivir con un grupo de amigos, en lugar de formar una familia.

Mientras la BBC Radio 4 prepara una nueva lectura para celebrar a Bridget Jones, la ficticia «soltera» de los 90 que tenía tan entretenidas neurosis, la presión sobre las jóvenes sigue siendo fuerte.

El verano pasado salió a la luz el libro Self-Contained de la escritora británica Emma John, que fue aclamado, mientras que la columnista Nell Frizzell, autora de The Panic Years de 2021, lanza este verano su primera novela, Square One. Se trata de una comedia centrada en los objetivos que aún se fijan para las mujeres. Frizzell también acaba de realizar un documental radiofónico, Mother, Nature, Sons, sobre cómo su preocupación por el cambio climático ha afectado a su propia visión de la paternidad. ¿Es realmente egoísta plantearse tener hijos cuando el futuro del medio ambiente es tan preocupante?

No ser madre

Todo el debate sobre el sentimiento de culpabilidad se inscribe directamente en uno de los principales argumentos de Shechter.

Hay muchas maneras de llamar a las mujeres ‘egoístas’ o ‘narcisistas’, normalmente por hacer lo que quieren», dice. «El intento de limitar nuestras opciones es también una buena forma de controlar la sociedad. A menudo se acusa a las mujeres de anteponerse a sí mismas cuando no quieren tener un bebé. Pero luego se les pregunta: ‘¿Quién cuidará de ti cuando seas mayor?’, como si eso no fuera un concepto egoísta.

Una parte de la vigilancia inconsciente se lleva a cabo mediante lo que Shechter denomina «trolling de preocupación», por el que se ofrece a las mujeres sin hijos simpatía, la necesiten o no. «Por supuesto, hay muchas mujeres que quieren tener hijos y no pueden. No puedo hablar por ellas, pero no creo que ayude a la sociedad seguir diciendo que tener un hijo es lo que más hace feliz a la gente».

Ser mujer, profesional y sin hijos

Su película cuestiona si puede ser una coincidencia que la idea de un reloj biológico en marcha haya llegado justo cuando las mujeres empezaron a incorporarse al mundo laboral. En los años 70, cualquier rechazo a lo que Shechter llama un falso imperativo biológico se consideraba radical y peligroso. La creencia de Drut-Davis de que la maternidad no iba a ser para ella la llevó a ser entrevistada para el programa de noticias líder de la televisión estadounidense 60 Minutes en el Día de la Madre de 1974.

No ser madre

La filmaron diciéndole a sus suegros que había decidido no tener hijos, en una emisión que cambió su vida.

Nunca me arrepiento de lo que hice porque he aprendido a través de los desafíos», dice este fin de semana. «Me gustaría saber más sobre el pronatalismo y cómo la edición puede afectar a la percepción que se tiene de mí. A mi entonces marido apenas se le escuchó, aunque estuvo muy animado durante la larga entrevista. ¡Fue editado! Yo era la perra mala que rompía los corazones de los suegros, cuando él aceptaba igualmente el estilo de vida sin hijos.

Drut-Davis recuerda que el programa terminó con el presentador disculpándose ante la cámara: «Perdonen nuestra perversidad al emitir esto en el Día de la Madre».

En su libro, John se enfrenta a la misma llamada insistente al deber y al miedo de un reloj interno.

Pensaba que había superado mis 20 y 30 años sin preocuparme demasiado por la soltería o la maternidad. Pero entonces me di cuenta de que siempre había pensado en mí como una simple ‘pre-matrimonio'», dice. «A los 40 años, tuve que enfrentarme a un montón de historias internas. El matrimonio y los hijos son los indicadores de la edad adulta. Si te sales de esta cinta transportadora, ¿significa que eres infantil? ¿Eres irresponsable porque no te ocupas de nadie más?.

No ser madre

Pero entonces llegó una «experiencia reveladora» para John en el encierro, mientras cuidaba de sus padres durante la última enfermedad de su madre.

Mi hermana estaba embarazada de nueve meses de su segundo hijo, así que gran parte del trabajo recayó naturalmente en mí. En muchos sentidos es un papel tradicional para una hija soltera, pero también me mostró un lado bondadoso de mi naturaleza y me di cuenta de que no era tan egoísta.

John señala que, incluso hoy en día, a las mujeres se las celebra habitualmente sólo como esposas o como madres. Y la película de Shechter también analiza este lado pernicioso de las formas tradicionales de validación de las mujeres. Su propia madre, que aparece en la película, no aprueba el Día de la Madre, se revela, porque eleva a una mujer por encima de otra.

Mi madre es una persona autocomplaciente y creció en Europa, donde la tradición no era tan importante», dice Shechter, que reside en Nueva York, «pero también cree, con razón, que es un día problemático para mucha gente por muchas razones.

Para Shechter, vestir la maternidad con cintas y lazos equivale a una coacción. Según ella, la sociedad coloca a las mujeres fértiles en un pedestal para que acepten el difícil y limitante mundo de la maternidad. Es algo parecido, como expuso la pionera psicóloga estadounidense Leta Hollingworth hace más de un siglo, a la forma en que se prepara a los hombres para la guerra. «En su brillante ensayo, Hollingworth demostró que también existía el mismo énfasis en el servicio y el sacrificio a la hora de obligar a alguien a alistarse para algo que probablemente le llevaría a perder la vida, ya que el parto era la mayor causa de muerte entre las mujeres de la época».

Maternidad por elección

¿Qué le espera hoy a una mujer que no apuesta su seguridad en la vejez por crear una nueva familia? Para Exum, una de las poderosas entrevistadas por Shechter en la pantalla, la perspectiva de envejecer entre amigos es más fiable.

La suposición de que una relación padre-hijo será perfecta o fácil es falsa», dice, para explicar su elección de vivir una vida doméstica sin hijos con amigos. «Como cualquier relación, se necesita trabajo para entender de verdad a la otra persona y paciencia y apertura para comunicarse y escuchar de verdad. Conozco a algunas personas que tienen relaciones fabulosas con sus padres e hijos, mientras que otras tienen relaciones más tensas. Nada está garantizado, así que creo que la suposición es la parte peligrosa.

Cory Acosta

Fundadora y Directora de Marca Violeta. Es Lic. en Ciencias de la Comunicación, con maestría en Marketing y en Igualdad de Género. Cuenta con diez años de experiencia en comunicación de responsabilidad social corporativa.

Creadora de contenido y LinkedIn Top Voice en Equidad de Género 2022.

Consultora en Marketing de Reputación y Perspectiva de Género con enfoque de negocios, ha asesorado y capacitado a diversas marcas y organizaciones de la sociedad civil en México y Latinoamérica.

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