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¿Por qué importa la representación en el cine?

¿Por qué importa la representación en el cine?

¿Todavía crees que la representación en el cine no importa? ¡Descubre el impacto que tiene en la discriminación en la vida real!

El mundo en el que vivimos está enriquecido por la diversidad. Aún así, hay quienes se preguntan si la representación en el cine es realmente importante. Si miras a tu alrededor, ¿aún necesitas respuesta?

Personas de diferentes colores, diferentes culturas y diferentes orígenes viven y realizan aportaciones a sus comunidades en todas partes del mundo. Tienen historias propias en las que son protagonistas. Construyen los finales más inusuales.

Sin embargo, cuando echamos un vistazo a algunas de las películas más taquilleras de la última década, o a las series de televisión más populares en servicios de streaming como Netflix, no siempre podemos encontrar esta diversidad trasladada a la pantalla. Esta falta de representación tiene consecuencias en nuestra sociedad y en las personas que no se encuentran en la pantalla. En una entrevista con PBS, un estudiante de secundaria dijo:

Creo que es poderoso que las personas de una raza minoritaria estén representadas en la cultura pop para mostrar realmente un mensaje de que todos tienen un lugar en este mundo

Elbada, 2019

Analizar la representación de los grupos minoritarios en las narrativas nos permite establecer acciones para promover la inclusión en todos los espacios.

Representación y diversidad en números

De acuerdo con un estudio realizado por la Fundación Annenberg, en el que se examina la representación etnica y racial en más de mil películas estrenadas entre los años 2007 y 2017, apenas el 30% de los personajes hablantes son actores no blancos.

De esas 1,100 películas, 20 no tenían ningún personaje negro o afroamericano, 37 películas no tenían ningún personaje asiático y 43 películas no tenían ningún personaje latino. Estas estadísticas incluyen tanto a hombres como a mujeres.

Si echamos un vistazo a las cifras de mujeres de color en las películas más populares, los resultados son aún más sorprendentes.

En las 100 mejores películas de 2017, el 42% no incluía ninguna mujer negra. Las mujeres asiáticas o latinas aparecían aún menos, con un 65% y un 64% respectivamente de las películas que no mostraban ninguna mujer de ese origen.

El estudio de la Fundación Annenberg también comparó estas cifras con el porcentaje de la población latina en Estados Unidos. Mientras que los personajes hablantes latinos solo alcanzan el 6% de todos los personajes hablantes en las 1,100 películas más importantes, constituyen casi una quinta parte de la población estadounidense (The Annenberg Foundation, 2018).

El efecto de la representación

Vivimos en sociedades diversas, pero Hollywood no representa nuestra realidad con exactitud. Como afirman Sara Boboltz y Kimberly Yam en un artículo para HuffPost:

Es injusto que poco más de una cuarta parte de los papeles hablados hayan sido para personas de color en las principales películas de 2015, y que los asiáticos y los latinos hayan obtenido pequeñas porciones. Es injusto que las mujeres representen menos de un tercio de los protagonistas de las principales películas de 2016. Es injusto que los actores negros, asiáticos y latinos quedaran completamente fuera de las categorías de actuación en los Premios de la Academia el año pasado, y el anterior.

También es un tema vital para abordar en términos de consecuencias. Los medios de comunicación que las personas consumen, las películas que ven y las series de televisión que siguen, no son solo un entretenimiento, también tienen un impacto en la forma de pensar y de ver a otras personas. La televisión y el cine tienen la capacidad de normalizar los acontecimientos y fenómenos que muestran en la pantalla, y esto puede tener resultados tanto negativos como positivos.

Darnell Hunt, director del Centro Ralph J. Bunche de Estudios Afroamericanos de la UCLA, dijo:

Estamos bastante seguros de que, cuanta más televisión ves, cuantos más medios consumes, más probable es que los medios -casi como la radiación- se acumulen. Y el efecto acumulado es hacer que sientas que lo que ves es algo normal.

Esta noción es apoyada por Ana-Christina Ramón, la directora adjunta del Centro Bunche.

Lo que ves a menudo se convierte en una parte de tu memoria, y por lo tanto en una parte de tu experiencia de vida.

Boboltz y Yam, 2017

Esto significa que las películas y la televisión pueden influir en las opiniones del espectador sobre determinadas personas o diferentes culturas. Además, las personas de color o los personajes con orígenes diferentes también pueden influir en la visión que tienen de sí mismos las personas infrarrepresentadas.

Aniquilación simbólica: ¿Qué es y cómo se produce?

Tal como refleja el estudio de la Fundación Annenberg, muchas personas de color no se ven a sí mismas en la mayoría de las películas populares; esto conduce a un fenómeno conocido como aniquilación simbólica.

Como explica Cole Bowman, «el término «aniquilación simbólica» se refiere al borrado de personas -específicamente de categorías de personas como las mujeres, las personas de color, las personas con discapacidades y los miembros de la comunidad LGBTQ+- de los medios de comunicación populares» (Bowman, 2021).

La representación de personas pertenecientes a grupos minoritarios, o la falta de ella, no es sólo una cuestión narrativa. Es una cuestión social, política y psicológica. Como explican Coleman y Yochim en su artículo sobre el tema, «la aniquilación simbólica apunta a las formas en que el mal tratamiento de los medios de comunicación puede contribuir al desempoderamiento social y en que la ausencia simbólica en los medios de comunicación puede borrar a grupos e individuos de la conciencia pública» (Coleman y Yochim, 2008).

En pocas palabras, la aniquilación simbólica se produce cuando la falta de representación de un grupo específico empieza a afectar a sus experiencias en la vida real (Bowman, 2021). El término aniquilación simbólica fue acuñado por primera vez por George Gerbner en 1976 para describir la ausencia de representación de ciertos grupos en los medios de comunicación. Afirma: «La representación en el mundo de la ficción significa existencia social; la ausencia significa aniquilación simbólica» (Gerbner, 1976).

Efectos psicológicos

Numerosos estudios demuestran los efectos psicológicos de una representación pobre o inexistente. Por ejemplo, un estudio realizado por The Opportunity Agenda concluye que la forma en que se representa a los niños y hombres negros a menudo se suma a los estereotipos negativos, como la agresividad.

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Además, el estudio sostiene que estos estereotipos, las formas negativas en que se percibe a los varones negros, son especialmente perjudiciales cuando los varones negros dependen de la percepción que otros tienen de ellos, por ejemplo, un juez en el tribunal de justicia.

Las investigaciones demuestran que esto puede conducir a «menos atención por parte de los médicos, sentencias más duras por parte de los jueces, menor probabilidad de ser contratado o admitido en la escuela, menores probabilidades de obtener préstamos y una mayor probabilidad de ser disparado por la policía» (The Opportunity Agenda, 2011).

Essence, una revista y organización de estilo de vida realizó un estudio sobre la representación de las mujeres negras, descubriendo que la mayoría de las imágenes que se encuentran regularmente en la televisión, las redes sociales, los vídeos musicales, etc. son abrumadoramente negativas. A menudo caen en categorías estereotipadas como las cazarecompensas, las baby mamas o las mujeres negras enfadadas (Walton, 2020).

A la pregunta: «¿Qué sigue siendo problemático en la forma en que las mujeres negras son representadas y/o retratadas en la cultura pop?», la artista visual Armina Mussa respondió: «Donde se dice que las mujeres blancas se defienden, las mujeres negras son vistas como si quisieran luchar. Seguimos sin ser vistas, y la sociedad ha explotado con éxito la psique cultural de las mujeres negras. Odio el dolor que todo el mundo cree que todavía somos capaces de soportar. Somos un rayo de luz, animoso y gentil, también». (Vice Media, 2019). La respuesta de Mussa señala los impactos sociales y psicológicos que tienen las representaciones en pantalla.

Emily In Paris: un estudio de caso

Un caso muy reciente de representaciones nocivas que tienen un impacto directo en la vida real es la segunda temporada de la serie de Netflix Emily In Paris. La serie sigue a la protagonista, Emily, cuando se traslada de Estados Unidos a París, Francia, para trabajar en una revista de moda de élite. La serie se centra, entre otras cosas, en los choques culturales que experimenta Emily en el país europeo.

Poco después de la primera temporada de Emily In Paris, surgió una polémica. El videoensayista conocido como Friendly Space Ninja en YouTube analiza los problemas de la serie, concretamente el racismo casual, la xenofobia y la representación ofensiva que aparece en el video «Emily In Paris: Romantizando la ignorancia». Este vídeo es actualmente el más visto en relación con Emily In Paris en todo Internet, superando incluso al tráiler oficial de la serie en el canal de YouTube de Netflix.

En diciembre de 2021, Friendly Space Ninja hizo un seguimiento del vídeo Emily In Paris, discutiendo la controversia que rodea a la segunda temporada de la serie. Sostiene que la xenofobia que se desató en la primera temporada, sigue siendo un gran problema en la segunda.

En la segunda temporada, Emily comienza a tomar clases de francés, donde conoce y se hace amiga de una ucraniana llamada Petra. El personaje de Petra es muy unidimensional; el público sólo se entera de su nombre, de que es ucraniana y, sobre todo, de que roba en las tiendas. Después del episodio en el que Petra engaña a Emily para que robe en una tienda, no se la vuelve a ver.

Este dañino estereotipo de las mujeres de Europa del Este como delincuentes provocó una importante reacción. Muchas celebridades ucranianas han acudido a las redes sociales para denunciar esta imagen negativa de las mujeres ucranianas.

La influencer ucraniana Eugenia Havrylko escribió una carta abierta en Instagram para expresar su decepción por la serie. Dice:

Hablo aquí en nombre de todas las mujeres ucranianas del mundo. Y siento que esto no puede ser ignorado. Siendo el programa más exitoso de Netflix en 2021, conociendo su influencia en millones de mentes y corazones de todo el mundo, ¿todavía hay lugar para tanta ignorancia e intolerancia? La forma en que tratasteis la imagen de los ucranianos en su segunda temporada, 4º episodio es un truco tan low cost, un absoluto escándalo y una vergüenza. Y no puedo creer que esto siga ocurriendo en 2021.

(…) Expone a la mujer ucraniana como una persona sin ningún sentimiento de gusto y dignidad. Ladrona estúpida e ignorante. Vamos, ¿en serio? Es una vergüenza para tal escala y esto sucede cuando hay tantos ucranianos con talento, que están influyendo en el mercado mundial de la tecnología, la moda, el arte, la sostenibilidad, la ciencia, el deporte, etc. Por si acaso, no lo sabías.

Havrylko, 2021

Havrylko resume perfectamente el problema que tiene la gente, especialmente las mujeres ucranianas, con la serie, cómo esta representación negativa de alguien como ellas en una serie notablemente popular puede ser perjudicial e insultante.

La reacción pública no terminó con un puñado de publicaciones en Instagram. Por el contrario, se convirtió en una conversación entre las grandes instituciones de la prensa también. La rama ucraniana de Cosmopolitan y Vogue se pronunció contra esta representación ofensiva. Incluso el ministro ucraniano de Cultura e Información, Oleksandr Tkachenko, condenó la representación de las mujeres ucranianas en el programa. Dijo:

Tenemos una imagen caricaturesca de la mujer ucraniana que es inaceptable. También es insultante. ¿Es así como se ve a los ucranianos en el extranjero?

Abbott, 2022

La importancia de la representación

En noviembre de 2021 se estrenó la película de Disney Encanto. Tuvo un éxito inmediato entre el público. La película sigue a una familia colombiana multigeneracional con poderes mágicos (Smit, 2022). Poco después, una madre, Kaheisha Brand, publicó una foto de su hijo frente al televisor jugando a Encanto. Su hijo, que tiene un gran parecido con el personaje animado de Bruno, está orgulloso junto a Bruno. Brand etiquetó el post con #RepresentationMatters. Con la adición de un repost en Twitter, la foto recibió más de un millón de likes y más de ocho mil retweets. La viralidad de esta foto demuestra lo importante que es para la gente poder verse a sí misma en los medios de comunicación que consumen y lo conmovedor que es ver a un chico joven experimentar eso. En una entrevista, Brand dijo:

La imagen de él sentado y mirando fijamente fue en realidad la primera foto que tomé. Parecía estar asombrado. Miraba fijamente la pantalla y se daba la vuelta sonriendo. […] Creo que la representación positiva da poder. Es importante que vea imágenes que le reflejen. Agradezco la creatividad de esta película y la diversidad de los personajes.

Valdivia, 2022
@katchingupwithkenzo on Instagram, 2021

Michael Morgan, antiguo profesor emérito de la Universidad de Massachusetts, dijo: «Las historias importan, las historias afectan a cómo vivimos nuestras vidas, cómo vemos a otras personas, cómo pensamos en nosotros mismos.» (Boboltz y Yam, 2017). La diversidad en las películas y series de televisión populares importa porque una representación precisa de la sociedad afecta tanto a los grupos sobrerrepresentados como a los infrarrepresentados de la sociedad. Mientras que una representación inexacta, a menudo ofensiva, es perjudicial tanto para comunidades enteras como para personas individuales. La representación importa. La representación afecta a las personas. Todo el mundo merece que se cuente su historia.

Referencias

  • Abbott, K. (2022, 3 de enero). El ministro de Cultura de Ucrania critica a Emily en París por un estereotipo «inaceptable».
  • Coleman, R.R.M., y Yochim, E.C. (2008). Aniquilación simbólica. Enciclopedia Internacional de la Comunicación.
  • Friendly Space Ninja. (2021, 4 de febrero). Emily In Paris: Romanticizing Ignorance [YouTube Video].
  • Gerbner, G., y Gross, L. (1976). Living with Television: The Violence Profile. Journal of Communication, 26(2), 172-199.
  • Havrylko, E. [eugeniahavrylko]. (2021, 23 de diciembre). Emily In Paris [Instagram].
  • katchingupwithkenzo. (2021, 31 de diciembre). #RepresentationMatters [Instagram].
  • Rawan Elbaba, Laboratorio de Reportaje Estudiantil. (2019, 14 de noviembre). Por qué importa la representación en pantalla, según estos adolescentes.
  • Smit, F. (2022, 19 de enero). Diversiteit gaat in Encanto verder dan alleen uiterlijkheden, vandáár die monsterhit.
  • La Fundación Annenberg. (2018, julio). La desigualdad en 1.100 películas populares: Examinar las representaciones de género, raza/etnia, LGBT y discapacidad de 2007 a 2017.
  • The Opportunity Agenda. (2011, octubre). Oportunidad para los hombres y niños negros: Opinión pública, representaciones mediáticas y consumo de medios. Centro Tides.
  • Valdivia, P. (2022, 10 de enero). La reacción de este niño de 2 años al verse representado en «Encanto» es la razón por la que estas películas son importantes.
  • Vice Media. (2019, 4 de febrero). 8 mujeres negras sobre cómo son representadas en la cultura pop.
  • Walton, D. (2013, 7 de octubre). Estudio de imágenes de ESSENCE: Bonus Insights.

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